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二次元宅男創業6年IPO,打造中國自主AI芯片第一股,市值98億

11月21日,隨著張楠賡在納斯達克按下那枚代表敲鐘的電子鈕,“中國自主知識產權AI芯片第一股”,同時也是“全球區塊鏈產業第一股”的嘉楠科技宣告上市,發行價9美元,市值折合人民幣98億元。

二次元宅男創業6年IPO,打造中國自主AI芯片第一股,市值98億

時間回到6年前,張楠賡或許自己都沒有預料到會自己會成為一個市值近百億企業的掌門人。

一年看500部動漫的宅男,退學創業研發礦機

出生于1983年的張楠賡是一個標準的二次元“宅男”,據傳他曾經一年看了將近500部動漫。從北航計算機本科畢業后,張楠賡在航天科工集團工作,如果張楠賡每天按部就班的工作,或者他將成為一名優秀的航天人,但也就不會有今天的嘉楠科技。

二次元宅男創業6年IPO,打造中國自主AI芯片第一股,市值98億

事業單位工作3年后,希望做“更有挑戰性的事情”的張楠賡選擇回到母校北京航天航空大學繼續深造。北航讀書期間,張楠賡第一次接觸到比特幣,從此人生軌跡發生改變。當然,后來的事實也證明,在礦機研發上,張楠賡確實擁有異于常人的天賦。

第一次接觸比特幣,張楠賡沒有像大多數人一樣“炒幣”,而是瞄準了挖幣的“礦機”。他隱隱覺得比特幣背后,有著改變世界的機會——哪怕只有1%的可能。

2011年 8 月,張楠賡以“ngzhang”的ID出現在比特幣論壇BitcoinForum上,圈內人稱呼他為“南瓜張”,并一口氣設計出兩款基于FPGA芯片的礦機—Icarus和Lancelot。礦機的名字Icarus(伊卡洛斯) 和 Lancelot(蘭斯洛特),皆來自于張楠賡熱愛的日本動漫。

當時沒有人意識到,挖礦就此進入FPGA時代。

2012年6月,美國一家名為蝴蝶實驗室的機構宣稱正在研發集成電路式(ASIC)礦機。一旦研制成功,這家機構將掌控整個比特幣網絡超過51%的算力。

消息一出立刻引發了大量圈內人士的對算力壟斷的擔憂與恐慌。按照業內說法,如果有人始終掌控51%的算力,那就能不停地挖出區塊,拿走所有獎勵和轉賬費用,對去中心化的共識機制造成極大破壞。

為捍衛比特幣世界的自由,張楠賡宣布研發ASIC礦機,為了有時間攻克難題,還在北航讀博士的張楠賡決定休學一年,但他這一超前的想法卻并沒有得到導師的支持。和導師交涉無果后,他做出了艱難決定——退學創業。

休學創立微軟的比爾·蓋茨也曾成就一段創業佳話,不過在一次采訪中,比爾·蓋茨卻表示,他當時并非完全退學,如果創業失敗,他仍然可以回到哈佛繼續完成學業。中美國情與教育體制的不同,讓退學創業的張楠賡面臨更強的壓力。

挖礦“神器”日進斗金,創業之路首站告捷

退學后兩個多月,張楠賡全身心投入到了ASIC礦機的研發中。就挖礦算力來說,ASIC可以比同時代的CPU、GPU高出幾萬倍甚至更多。

2013年1月,張楠賡將世界上第一臺ASIC礦機寄給了美國比特幣核心開發人員Jeff Gazik,并用網絡直播對方整個拆箱過程。他給這臺機器命名為Avalon(阿瓦?。?,也是日本動漫《Fate》中最強的防御武器,取自亞瑟王傳說中“天佑之島”的名字,威爾士極樂世界的別稱,亞瑟王最終的棲息之地。

阿瓦隆一代的算力一天能挖出 357 枚比特幣。按照當時比特幣的價格計算,使用阿瓦隆挖礦的日收益接近20萬人民幣。阿瓦隆礦機成了礦工們心中的“神器”,一臺阿瓦隆礦機現貨,最高曾被炒到40萬人民幣。

2013年4月,張楠賡與曾在中星微電子任IC工程師的李佳軒聯手,在北京注冊成立了“北京嘉楠捷思信息科技有限公司”,“嘉楠”的英文名“Canaan”,同樣來自于張楠賡所喜歡的動漫。

創業危機來臨,未雨綢繆轉戰AI芯片

2013年年底,央行等五部委發布《關于防范比特幣風險的通知》,通知指出,比特幣不是由貨幣當局發行,不具有法償性與強制性等貨幣屬性,并不是真正意義的貨幣。

與此同時,比特幣的價格也在年底開始大跌,半個月跌幅接近50%,一時之間,行業“哀鴻遍野”。

在礦機廠商界,比特大陸、嘉楠耘智億邦國際被稱為“礦機三霸”。張楠賡認為,礦機行業就是寡頭壟斷狀態,就那么幾家,而嘉楠的定位是一家做技術,做計算的公司,嘉楠不是一個比特幣公司,也不是一個區塊鏈公司。

張楠賡做了創業中最艱難的決定,放棄傳統芯片模式,做互聯網模式,提供整體解決方案。

接下來的幾年時間證明,張楠賡這條路又走對了。

張楠賡透露,目前嘉楠第一代芯片勘智K210已實現智能樓宇、智能家居等領域的落地。第二代芯片勘智K510也將于今年年底發布,應用場景進一步拓展至智能駕駛、智能零售等。

創業6年,從一個退學的博士生成為市值百億企業創始人,張楠賡的身價早已不可同日而語,但是對張楠賡而言,上市成功只是一個起點。經歷初期草莽時代和模式創新時代,我們將迎來真正的技術創新與創業時代。

附:嘉楠科技上市時張楠賡的演講(節選)

我從北京來到紐約,這是一段非常神奇的旅行,紐約是一個誕生無數神奇的地方,也是一個見證無數奇跡發生的地方。我希望嘉楠上市也能成為紐約見證和發生的神奇事件之一。

二次元宅男創業6年IPO,打造中國自主AI芯片第一股,市值98億

科技是提升社會運行效率,改善人類生活方式最有效的途徑,嘉楠從誕生伊始,就是為了這個愿景而奮斗的,而資本是幫助科技實現飛躍發展的關鍵因素之一,我們希望通過上市獲得更多資本的支持,最終實現我們的愿景。

感謝各位同事,感謝各位投資者和合作伙伴,我們之前一起經歷了失敗與成功,未來我們還會在一起,為了美好的愿景而奮斗。

有人說科研是孤獨的,創業也是孤獨的,很不巧,我選了兩條孤獨疊加的路。

今天我們一起站在這里感受這榮耀的時刻,但是上市不是最終目的,而是我們新的開始,下一秒我們將繼續投身到新的戰場。

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