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沒錢沒人,如何創業成功?大學生一窮二白造出了人工智能商店

  • 西交利物浦大學(XJTLU)

大家好,我是程飛,我今年8月份畢業于西交利物浦大學,拿到了博士學位。

我是一個AI創業者,今天想跟大家聊的是,“怎么從一件垃圾,變成一個無人購物系統”。

我下面來講我們這段故事。說到創業,大家心里肯定會表現出這樣的畫面。

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好帥的黃軒,特別酷。然后大家看右邊,這是我。我們在夜里一點半左右的時候,在那調代碼,因為我們第二天要向公眾展示我們的系統,我們直到那天三點才離開,非???,而且非常容易失敗。

所以首先,我給大家講一段我的前創業故事。我既然加了“前”,說明這段事情肯定不是那么的美好,就像我們想到“前女友”、“前老板”一樣。

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2016年底,我們做了一個智能硬件的項目,我們只花了半年,就把它基本上完成了,但是因為客戶沒有給我們明確的需求,導致我們出現了嚴重的問題。但是我們的團隊非常努力,只花了幾個月的時間,就把這個問題攻克了,而且是徹底攻克了,從理論上攻克了。

我在當時就想,這事成了,我程飛創業成功了。

但我完全沒有想到的是,我們的資方突然失去信心了,完全不知道為什么。我們成員離職,合伙人意見不一致,在6月份的時候,這段創業很不幸結束了。

另一件事情也發生在6月份,就是我拿到了博士學位,這件事情其實本來令我特別開心,但同時也把我推向了一個抉擇,大家知道前幾天有新聞,一個做AI的博士,年薪80萬。

在此刻我該怎么辦,我是去拿那80萬?當然不一定能拿到這么高了,還是繼續做?我選了后者,為什么我會選擇后者?是因為我剛才說了,我們成員離職了,但并不是所有人都離開了我,我們還有人,只是很少。

除此之外,真的沒有別的再多東西了,我給大家講,離開學校的時候,有一種感覺,是你失去了很多東西。

因為在學校的時候,我有GPU服務器??赡艽蠹疑晕⒘私釧I的人都會知道,GPU對于做AI有多重要,我離開以后我沒有GPU了。我也沒有辦法通過VPN連上學校的服務器了。

我給大家看一張圖,開局只有一條狗,設備全靠撿。

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昨天這張圖引起了我們團隊一點誤會,他們認為我把他們當成是狗,其實不是。

但是我們的開局連一條狗都沒有,這條狗就是在做AI項目中的GPU。但是我們在那一刻,連條狗都沒有。我們首先得有一條狗,不對,首先我們還是得有人。我們一開始真的只有三個人。

我們要做AI視覺項目,視覺得有攝像頭,這臺攝像頭我甚至當時都舍不得花錢買。

我讀研一的時候,買了一個一百多塊錢的攝像頭,為了能夠訓練我們的人工神經網絡,我必須要有GPU,我們選擇買了一臺游戲本。

為什么不選擇一個臺式機,因為筆記本可以帶出去向投資人吹牛,如果是一臺臺式機,真的連演示的機會都沒了,事實上證明,這臺游戲本給我們起到了非常大的作用。

然后做什么?這是一個非常大的問題。我們為什么會去做無人貨架?這是一個巧合。因為有一天我們在公司門口,發現了一個別人扔掉的貨架,就是這個貨架。

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為什么會扔掉?因為這是一個別人的創業項目,他們做無人零售,就是你自己去拿,然后自己在APP上輸入你買了什么,然后他會幫你結算,你再支付,整個過程真的非常麻煩。

我們當時就想把這個玩意兒給顛覆了,但是一直沒有找到點,或者我們一直沒有想到,我們還能買個貨架。

直到我們發現了別人扔了一個,那就拿回來用,在我們向我們孵化器的主管確認了這個真是他們扔掉的之后,我們就搬回了我們自己的辦公室。

然后就放上了這么一些零食,我們就嘗試拿攝像頭,去識別這些零食。但是一開始我們做的是飲料,因為當時是夏天,我們窮的只能喝一些碳酸飲料,喝不起果汁。我們就買了很多雪碧和可樂,還有泡面。

所以我就說,我們可能是這個星球上,最窮的AI公司。說到AI公司大家都知道,什么科技公司融了幾十幾十個億,我們別說幾十個億了,幾十萬我們也沒有見過。但是我們的腦子里一直認為我們是一個能做成事的人,所以我們還是堅持做了。

事情就這么開始了,我們在8月底開始嘗試,沒過多久,我們的AI程序,就可以識別出可樂和雪碧了。雖然這真的很簡單,但是我之前都是做研究的,我并沒有把這些東西真正用到實處,當真的用到實處的時候,我甚至感覺我有了一個孩子,就是他開始懂事了,開始懂這個是飲料了。

在這個過程中,我們有點像一步一步在訓練一個,或者說在培養一個孩子。然后雪碧和可樂是遠不夠的,我們很快就把它擴展到12類,12類以后,我們面臨一個巨大的問題就是,我們怎么去標注這個數據,說到標注大家可能比較陌生。

我下面來做一些小的科普,我們這個時代說到AI,說到人工智能的時候,其實主要說的是監督式學習,什么叫監督式學習,就是你得教機器它是什么,它在哪?

另外一個領域是無監督式學習,這個太專業了,我就不說了。

然后又因為我們要在這個里面進行標注,我給大家看一下,什么一個場景。

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這張圖里面有一百多瓶飲料,然后每個橙色的框就是一瓶芬達,它標注了這個芬達在哪里。大家知道我們是怎么標注的嗎?就是拿鼠標把它選中,如果你選不準,你就得微調。

我們面臨一個問題是我們只有三個人,但有上千張圖片,每張圖片一百多個點、一百多個框要標注,最終會有十幾萬的這個框。沒有錢,沒有人怎么辦。只能想辦法!

這是一個我們在生活和學習中,經常遇到的問題。就是我們面臨的問題很大,面臨的任務很重,但是沒有人做,沒有資源去做,怎么辦?

第一我們想到的是,讓標注這件事情變快。

第二,讓標注的時候變得不這么累。

第三,就是讓標注不容易錯。

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怎么提高標注速度,我們既然想培養一個AI零售員,它也不是一口氣吃成像我這樣的胖子。

他需要循序漸進,所以我們一開始并不是把所有圖片都標了,而是我們只讓機器學習,這個東西的框在哪里,這一步對于機器來講是學得又快又好的。

他學會了在哪里以后,我們只需要告訴它是什么,這個事情就變得快了很多。

我們光這一項上面的效率,我覺得提升至少20倍。

但是標注這件事情非常非常累,那怎么辦。我剛才提到了我們用鼠標,玩游戲的同學都知道,你用鼠標玩一天游戲,是非常疲勞的,手腕會非常累。

而且在標注的時候,你要精確到像素級,腦子和手都特別特別緊張,我們當時標注的時候,三位成員都崩潰了,真的覺得這事做不下去,我們做不了AI,但是我想了一晚上,覺得這事我們能干。

然后我們就把鼠標操作給去掉了,全部用鍵盤。說到這個非常非常簡單的一個改進,但是真的非常好用。小時候,我們有個游戲是叫勁舞團,還是什么的,用鍵盤啪啪啪在那打,非常爽。

我們那天晚上真的實現了,在干活的時候也這么爽,我們當時在做蘇州中心這個項目之前需要標注大概幾千張圖。

有一個晚上,我們三位成員在辦公室里標到凌晨一點。我們沒有覺得它已經到一點了,我們放著搖滾樂,然后在那啪啪啪敲鍵盤。特別特別有自豪感,最后我們真的把這件事情做完了。

第三點,要防止錯。因為我們作為老師,如果給了機器一個錯誤的答案,那它就會學錯。那怎么辦,我剛才看到那個圖上面特別亂,芬達到處都是。

其實很簡單,就是把所有的芬達都挑出來,最后再看一下,還剩下什么?是不是有沒標的,特別簡單,但是特別有用,通過這個辦法,我們讓我們的數據變得非常非常精確。

光有了可以精確識別到這個商品還不行,我們要的是一個系統,是一個流程。

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所以下一步,我們完善了購物流程,就是我們怎么讓一個人,從走進去我們的檢測區域到出來,并且完成掃碼這么一個過程。

然后我們又把種類,從飲料擴展到飲料和食品,總數擴展到20類。支付才是最終的一點,我們最后把支付寶接入了,然后真的可以拿了就走,然后去掃碼就支付。我們這個系統真的經歷過了真實的環境考驗。它確實是可以用的!

有一句話,我們經常提到:貧窮限制了大家的想象力。

我覺得這句話絕對是錯的,貧窮怎么會限制我們的想象力呢?我們一開始的時候,真的非常非常貧窮,沒有資源,沒有錢,沒有人。

但是就因為我們沒有那些東西,我們才想出了辦法去解決,其實我們并不是因為窮才去解決,而是因為我們想要做的事情,永遠都是只有一點小的資源,但我要用這個小的資源,以小博大。

我要把這個小的資源放大多少倍,以至于讓將來我的投資人看到。我有這個能力在少的資源的情況下,也能干出別人用多資源才能干的事情。其實,貧窮不會限制我們的想象力,懶才會!

大家來看一下,我們的真實的場景視頻。

這就是我們的產品,從一個垃圾,變成了一件真正可以用的AI產品。

但是它還有很長的路要走,事情絕對不會就此結束的,我們也在不斷地增加分類,把它增加到一百類,這是我們正在做的事情。我們也去和真實環境合作。

我們已經和西浦禮品店達成了初步合作意向。我們會把禮品店的一個柜臺,變成全中國第一個,也可能是全世界第一個無人購物的禮品店。

而且我們會在我們入駐的孵化器,真正地把這家無人智能的便利店開起來,而且我們給自己提了更高的要求,更快更準,并且要做到多人使用。

其實現在無人零售是特別火的一個話題。所有的大公司都在做,大家都在解決這些問題,我們就這么少的人,我們也想去做,我們試試看吧。

還有一點,我想重點提到的是,我們在這個過程中,雖然沒有掙到錢,但是我們找到了一套方法,我們知道怎么去利用AI去解決實際的問題。我們把它形成了一套工具和方法之后,它已經可以給我們獲利了。我特別欣慰,我們在這個月終于可以有收入了。

在這個過程中,我真的聽到了很多同行和投資人告訴我的一句話,特別喪的一句話,“你們這個新零售項目做不成的”。

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而且他們語重心長地告訴我們,“你們要選對跑道”。對,這句話真的特別對。我認可選對跑道這件事。

但是選對跑道,首先我要跑啊。我現在可能還不會跑,我是不是要先學會跑,再去選跑道。我覺得這個過程非常重要。

事實上我覺得,這幾個月就是我們在練習跑的過程,而且很多人會告訴我,你可以去一家大公司去歷練,去在大公司里學習怎么跑。那是一種家養的方式,我們團隊是野生的。大家要保護野生動物,野生有野生的好處。

別人怎么說,我虛心接受,但我們希望我們能夠在自己的路上走下去。

回到我的演講主題,“開始造,就能改變”。

為什么我會這么急著要去做,我今年畢業的時候,我們校長在畢業致辭上說到,我們要以復雜的心智,面對這個復雜的社會。

因為我們這個社會,變得越來越復雜了,我們很難在開始做一件事情之前,就把它想通想透。與其這樣,我不如只要有一個簡單的想法,有一個方向,我就做,我就造。

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造起來先,再看會發生什么,不要總是想。我們一開始就想做AI,就想做事情,沒有別的想法。你看我們發現一個破貨架,我們就做了,不要等到那么遲,不要等到試圖去把所有事情都想明白,再去開始。那樣太晚了!

我們在座也有很多大學生朋友們,他們可能會問,那學生們怎么辦?其實我們回想一下,現在一個宿舍,你們起碼有四個人,我們只有三個人,你們順利的話,有四臺游戲本,我們只有一臺。是不是開局比我們還要好一點?你們有四條狗,我們只有一條狗。

還有在學校里,我才發現大學是最容易尋找資源和聚集資源的地方,而且大家都沒有這么勢利,沒有這么追求利益,這時候你是最容易把事情做成的!

所以最后還是說一句,開始造吧,謝謝大家。

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