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人工智能創業:技術再好,駕馭不了市場,就很難飛起來

雷鋒網新智造按:合創資本副總裁林恩峰在加入合創團隊前,曾是一名創業者——創立過一家通信類企業;也曾是一名深諳技術和市場的管理者——曾歷任中興通訊歐洲區技術總監、國際市場營銷部總經理、新加坡分公司董事總經理、澳大利亞分公司董事總經理等職。日前,作為新智造成長榜2017的評委,林恩峰接受了雷鋒網新智造的采訪,講述了他的投資邏輯和對人工智能創業的理解。

“我們早年做通訊的時候,很多需求都是在一線定義的?!睍r刻把握市場的脈搏,在林恩峰看來是頭等大事。

正是因為堅持這樣的理念,林恩峰和他的團隊曾在歐洲與主流運營商分羹而食;曾在澳大利亞成功阻擊愛立信,獲得1.4億美元的大單。合創資本的投資管理團隊中,有很多和林恩峰一樣有著深厚的產業背景的人,投資時,他們關注于動態把握行業大勢,幫助創業者將技術落地,快速贏取市場,“在做產業投資時,我們的觀點和很多人不一樣?!?/p>

合創資本林恩峰談人工智能創業:技術再好,駕馭不了市場,就很難飛起來

做通訊:走過30多個國家,一線定義需求

林恩峰是最早一批做海外市場的人,1998年加入中興通訊后,他先后在國內參與市場、技術的工作,并在研究所做了半年研發管理。2000年后,他就開始做海外業務,當時中興通訊主營業務是運營商網絡,這是一個早已被西方主流運營商占據的市場。

幾年時間,林恩峰跑遍了30多個國家,而他待的時間最久的地方是歐洲和澳洲。歐洲的電信運營商對技術、產品的要求是嚴苛的,同時這里有非常成熟的技術提供商。

林恩峰和團隊的秘訣是“離客戶近一點、再近一點,讓技術和產品不斷貼近市場需求?!绷侄鞣甯嬖V雷鋒網新智造,他們曾為了滿足客戶需求,不惜推翻了已經定義好的產品?!爱敃r,一家跨國運營商對我們的產品始終不滿意,我們沒有跟客戶大談技術的領先和產品的優勢,而是跟客戶反復溝通需求,最終,重新定義了一款新產品,贏得訂單?!?/p>

靠著“堅持一線需求定義產品”的理念和高度的執行力,林恩峰的團隊還在澳大利亞電信市場拿下了1.45億美元的合同,要知道,這里可是當時全球最知名電信設備提供商——愛立信的地盤。

有了發達國家的訂單做背書,非洲、東南亞等新興市場的訂單也紛沓而至,“因為客戶都知道,我們的技術和產品不是試驗室里走出來的,而是根植于一線需求,經得起市場檢驗的?!?/p>

投資:投資人都想避開第一波熱潮的最高點,但不是每個人都有這樣的能力

因為長期在發達國家,對電信網絡前瞻性、下一代網絡的需求了解比較多,林恩峰在2006年回國后創辦了一家電信類公司,為運營商提供當時還比較前沿的產品。8年時間,這家公司獲得了將近1000萬美元融資,經歷了從2個人到200人的過程。2014年,林恩峰從當時公司退出,轉型開始做投資。

“我覺得做投資比做企業壓力還更大,做企業相當于你自己在掌舵,做投資是買個票,看能不能到達成功的彼岸?!?/p>

對投資來說,成功意味著合理的回報和適當的退出渠道,這也是投資人追逐風口的原因,但是,這樣也很容易落入陷阱。在林恩峰看來,每一個新興產業都會經歷一個過熱、遇冷,之后隨著產業鏈的成熟再次崛起的過程,“投資人都希望不撞到第一波熱潮的最高點,但不是每個人都有這樣的能力?!?/p>

合創資本林恩峰談人工智能創業:技術再好,駕馭不了市場,就很難飛起來

(技術成熟度曲線示意圖)

多年的產業經歷,以及自己作為“乙方”尋求融資的過程,讓林恩峰總結出了自己的打法:首先投資還是投人、投團隊,這里的意思是團隊的能力和資源要匹配;第二,看方向和市場;第三,看產品。

這三個方面,團隊對市場的理解又是林恩峰一以貫之特別看重的,團隊的能力不僅包括技術,還有市場、管理層面。而產品有沒有在市場上得到驗證,又是他最為看重的。

2014年前后,VR是資本追蹤的風口,林恩峰看了幾乎所有的國內VR團隊后發現,在整個產業鏈還不成熟的時候,很多創業團隊有著嚴重的“財務妄想癥”。但是隨著高通的芯片逐漸解決VR刷新率的問題,微軟宣布支持MR的Windows系統更新,很多先期進入的做頭盔、操作系統的公司被迫“轉型”,甚至有些反而成了“先烈”。

時刻把握市場脈搏,動態看待整個行業的發展,能夠將技術落地,是林恩峰在投資VR團隊時要特別看重的能力。當時,他認為投資人應該關注的VR/AR核心領域應該是交付、顯示、內容平臺。最終,他主導投資了對AR初創公司小熊尼奧的A輪融資,這家公司利用AR技術,專注于開發幼兒交互式教育產品。2016年10月,小熊尼奧宣布獲得2.5億元B輪融資。

合創資本林恩峰談人工智能創業:技術再好,駕馭不了市場,就很難飛起來

(小熊尼奧的產品“掌上動物園”)

回想起投資經歷,林恩峰坦誠也有一些后來階段性來看發展不錯但當初沒投的項目,不過他說沒有什么后悔的,“一旦符合你的邏輯你就應該去做這個事情,因為投資本來就是做不確定的東西。老革命都說萬分之一,跟中彩票一樣的,從這個角度來說到最后某種程度是看運氣,但前面還是要靠你的專業能力,對項目的理解能力、決策能力,以及團隊的人性判斷?!?/p>

人工智能創業:短期內工業自動化是一個好的方向

隨著產業和技術的成熟,林恩峰認為投資人工智能的時機也到了。2017年,人工智能會是合創資本投資的一個重要方向。產業的成熟度、團隊對市場的理解同樣是考量的核心因素,“我們關注的公司,一定要滿足技術在某一個行業落地,要找準市場在哪里?!?/p>

在這樣的邏輯的前提下,合創資本重點關注兩個方向:一是傳感器,因為傳感器處于人工智能的最底層,即感知層,是其核心和根基;二是擁有海量有效數據的大數據處理公司。

林恩峰當前關注比較多的是工業領域的機器視覺和物聯網,在他看來,短期內,工業自動化是一個好的創業方向,一方面,工業自動化是由市場驅動的,它能解決成本和品質的問題,其中前者又是現在極為迫切的問題,“我走訪了很多企業,普遍存在用工荒,尤其是對專業技能的工人的需求,對90后、00后,除了招工難,還有管理難的問題?!绷硗?,工業自動化的產業鏈也在成熟,尤其是國產產品正越來越成熟。在這個領域,3D識別、精準測量是林恩峰目前關注的重點。

合創資本林恩峰談人工智能創業:技術再好,駕馭不了市場,就很難飛起來

(快倉,是合創資本團隊管理的項目)

“從自動化集成的某些核心技術,到非標的集成自動化,再往上就是工業大數據了,對大部分企業來說,工業自動化會是個循序漸進的過程?!?/p>

說起人工智能創業中的“坑”,林恩峰又提到了團隊對市場的理解,人工智能創業大部分是是技術創業,很多公司對市場的理解偏弱,而智能化在一些垂直領域的應用,因為需求明確,可復制性強,就容易獲得資本的青睞。林恩峰直言,很多團隊技術很好,但在發展中始終抓不到市場,挺可惜的,“技術非常好,駕馭不了市場的船,是很難飛起來的?!?/p>

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